Spenat kan vara nyckeln till bättre hälsa

Alla grönbladiga grönsaker, som ruccola, kan förebygga fettinlagring i levern.
Foto: Pixabay
HÄLSA. I dag finns inget godkänt läkemedel för behandling av fettinlagring i levern. Ny forskning visar dock på goda resultat genom att lägga om kosten.

Fettlever, leversteatos, är en vanlig leversjukdom som drabbar cirka 25 procent av befolkningen. De vanligaste orsakerna är övervikt eller hög alkoholkonsumtion. Än så länge saknas ett läkemedel för att behandla sjukdomen. Nu har forskare från Karolinska Institutet visat hur ett ökat intag av oorganiskt nitrat kan förebygga fettinlagringen i levern.
– När vi gav nitrat till möss som gått på en västerländsk diet med mycket fett och socker så såg vi en signifikant lägre andel fettinlagring i levern, säger Mattias Carlström, docent vid institutionen för fysiologi och farmakologi på Karolinska Institutet.

En högre andel grönbladiga grönsaker i kosten kan alltså minska risken att utveckla fettlever. Resultaten på mössen har också bekräftats med två olika former av cellstudier på mänskliga leverceller. Men det är inte bara levern som gynnas av nitratet i spenaten eller ruccolan. Förutom en minskad risk för fettlever observerade forskarna även sänkt blodtryck, och en förbättrad insulinkänslighet hos möss med typ 2-diabetes.

Forskargruppen från Karolinska Institutet arbetar med att förebygga hjärt-kärlsjukdomar och diabetes, bland annat genom att påverka kosten. Tidigare studier har visat att dietärt nitrat i form av grönsaker ökar effektiviteten hos mitokondrierna, cellernas kraftverk, vilket kan förbättra prestationsförmågan vid arbete. Det har även visats att ett ökat intag av frukt och grönt har en förbättrande effekt på hjärt-kärlfunktionen och vid diabetes.
– Vi tror att dessa sjukdomar hänger samman, och att det är en ökad oxidativ stress som leder till en minskad kväveoxidproduktion vilket påverkar organens funktion negativt. Nu visar vi en alternativ väg för kroppen att producera kväveoxid genom att förändra dieten till att innehålla mer nitrat vilket kan ombildas till kväveoxid, säger Mattias Carlström.

Även om flera kliniska studier har genomförts tvistas det fortfarande om vad det är i grönsakerna som gör nytta.
– Ingen har ännu fokuserat på nitrat vilket vi tror är nyckeln. Nu vill vi genomföra en klinisk studie för att se om nitrat minskar risken att utveckla allvarlig leversteatos. Resultaten kan leda till utveckling av nya läkemedel eller kompletterande rön kring kosttillskott, säger Mattias Carlström.

Även om större studier behövs för att bekräfta nitratets roll, så kan forskarna ändå ge kostrådet att äta mer grönbladiga grönsaker, såväl vanlig sallad som de mer nitratrika sorterna spenat och ruccola.
– Det krävs inte heller några stora mängder för att få en skyddande effekt, endast cirka 200 gram per dag. Men tyvärr är det många som helt väljer bort grönsaker i dag, säger Mattias Carlström.

Jonas Rosenqvist

Publicerad i Annonsbladet vecka 36 2019.

ANNONS

SENASTE LOKALA NYHETER

HÄLSA. I dag finns inget godkänt läkemedel för behandling av fettinlagring i levern. Ny forskning visar dock på goda resultat genom att lägga om kosten.
VÄSTERBY. Snart börjar höstterminen för linedance i Västerby. Men killarna lyser med sin frånvaro och för att locka fler killar hålls en speciell linedancekväll bara för män.
HEDEMORA. Roland Josefsson har ett rejält ärr på vaden sedan han sågade sig med en motorsåg för 45 år sedan. När han fick nys om ärrvävnadsbehandlingen var han tvungen att ge det en chans.