ANNONS

Leksands IF general manager Thomas Johansson till vänster.
Foto: Niclas Bergvall

“Leksands IF betyder mycket för många”

DALARNA. Stockholmaren som blev general manager i den klassiska klubben och hockeyspelaren som debuterade för Tre Kronor som 28-åring. Nu ska ni få träffa Thomas Johansson i Leksands IF – som ska spela SM-kvartsfinal. – Jag är så oerhört glad för alla supportar, samarbetspartners och alla som jobbar i klubben, säger han.

I augusti i fjol fyllde han gubbe, det vill säga 50 år. Men det är ingenting som Thomas Johansson går och tänker på just nu.
Det finns viktigare saker, läs: SM-slutspel.
Men har du någon åldersnoja?
– Nej, jag tänker inte alls på det. Ibland när jag står och pratar inför folk får jag tänka ”hur gammal är jag?”, säger Thomas
Vi möts för första gången när Rolf Ericson Bil i Borlänge anordnar en företagslunch i mars i fjol.
Vi hinner snacka lite hockey i största allmänhet och bestämmer att vi ska höras lite senare.
Men coronapandemin ställde till det och det blev inget negativt kval för Leksands IF när säsongen ställdes in. Platsen i SHL var därmed säkrad mitt i allt coronaelände.
Jag lade reportaget åt sidan och tänkte att det kommer en mer passande tid för det.

Nu skriver vi april 2021 och dalaklubben har gjort en resa.
En fantastisk resa och läge att plocka fram det som lades undan.
När vi träffades i mars i fjol höll han ett ”föredrag” för en nyfiken skara på bilfirman i Borlänge.
Hockeysnack i en halvtimme, mumma för oss som älskar sporten.
Brukar du vara ute på uppdrag och prata ishockey?
– Nej, inte så ofta. Men det kommer en del förfrågningar och det händer att jag gör det. Jag har inget emot det och jag gillar att prata siffror, berätta hur vi jobbar med bland annat rekrytering av spelare och vilka verktyg vi använder, berättar Thomas Johansson.
Och nu är det SM-kvartsfinal som är på tapeten. Senast dalaklubben spelade en kvartsfinal var 2002/03. Då kom LIF på åttonde plats – nu slutade de på tredje plats efter att ha avslutat serien med en formkurva som sällan ses: 14 segrar på de 15 senaste.
– Jag är så oerhört glad för alla supportar, samarbetspartners och alla som jobbar i klubben, säger han.

Varför har det gått så bra?
– Det finns många faktorer förstås. Bland annat att alla förstås har sin roll i laget. Sedan fick vi i lugn och ro bygga upp laget i höstas.
Förstakedjan har fått mycket beröm i hockey-Sverige. Med alla rätt. Men Leksands IF är så mycket mer.
– De fick spela oerhört mycket i höstas, men så kan man förstås inte fortsätta. Men övriga i gruppen växte och fick självförtroende. Vi har lärt oss att vinna och att kunna göra det utan att spelet fungerar, säger Thomas.
Men hockeyn går fort. I fjol när Leksand mötte HV 71 i sista matchen hade de chansen att bli tvåa.
Nu ska det försöka kvala sig kvar …

Thomas berättar om ledarstaben, arbetet runt laget och den positiva stämningen just nu.
– Men det gäller att vara ödmjuk, nu vill vi givetvis vinna slutspelet. Men det kommer att bli en helt annan hockey och det krävs att alla höjer sig ett snäpp.
Thomas Johansson har ett förflutet i bland andra Djurgårdens IF, AIK och Linköpings HC. Han har ett SM-guld på meritlistan, två VM-brons och totalt 684 matcher i den högsta serien.
Moderklubb är för övrigt Vendelsö IK och Thomas hann även spela i Nacka, Nynäshamn och finska Jokerit.
Sista klubben han representerade var för övrigt Mjölby HC som 39-åring.
Hur många landskamper har du gjort
– Jag tror det blev 94, eller kanske 95.

Sedan november 2018 är han general manager, eller sportchef, i Leksands IF. Innan dess var han teknisk sportchef i Djurgårdens IF 2015-18 och dessutom har vi sett honom som hockeyexpert på CMore och Kanal 5.
Var det ett enkelt beslut att tacka ja när Leksands IF hörde av sig?
– Nej, det var det inte. Jag gjorde en egen analys av jobbet och det jag tittade på var om jag kunde göra skillnad. Givetvis var jag smickrad och glad. Men det tog några veckor innan jag bestämde mig.
Vi tar oss tillbaka till träffen på bilfirman i Borlänge.
Thomas Johansson ser ut att trivas med att vara i centrum, det är något som är ett måste som general manager i Leksands IF eller alla andra elitklubbar.
– Det var under min tid som expertkommentator på tv som jag fastnade för statistik, berättar han.
Det är här företaget Sportlogiq kommer in, de har ett verktyg som elitklubbar använder och som enkelt förklarat ger svar på vad varje spelare presterar under match.
Ett avancerat analyssystem som kan få lagen och coacherna att fatta rätt beslut i kritiska lägen för att förändra en matchbild.
– Bland annat får vi svar på vad som är bra och mindre bra.

En del frågor ställs och Thomas svarar snabbt och fyndigt.
Tiden går fort och halvtimmen är över och Thomas och vi övriga får ta del av en god bit mat med äppelpaj och kaffe som efterrätt.
Leksands IF, ett klassiskt hockeylag som hade sin storhetstid i slutet av 1960- och under 70-talet med fyra SM-guld: 1969, 1973, 1974 och 1975. Dessutom i final 1959, 1964, 1971, 1972 samt ”sladdisen” 1989.
Andas Leksand hockey?
– Ja! Leksands IF betyder mycket för många. Jag känner också att vi har ett stort stöd över hela landet. Vi har också räknat ut att 600 personer om dagen påverkas på något sätt av föreningen. Det i en kommun som har 15 000 invånare!
Men Leksands supportar är ett härdat släkte. Det visar om inte annat det att klubben sedan säsongen 1999/00 har kvalat uppåt eller nedåt vid 17 tillfällen.
Men det brukar som bekant jämna ut sig och just nu är Leksands IF kanske SHL:s hetaste lag.

Thomas pendlar mellan hemmet och familjen i Stockholm och Leksand.
– Jag är hemma två till tre dagar i veckan. Vissa veckor blir det mer och andra mindre. Jag har ett fritt jobb och måste inte alltid vara på plats på kontoret i Leksand. Min uppgift är att bygga ett lag, få till en stark trupp.
Vad gör du i Leksand när du är ledig?
– Jag är aldrig ledig (ha ha). Det kan väl hända att det är någon söndag, men jag jobbar mycket när jag är här. Dagen startar 07.30 och jag är nog inte hemma i lägenheten förrän vid sju och ibland kan hon bli halv nio, berättar Thomas.
Kollar du på mycket hockey?
– Ja, jag har tre grabbar som spelar hockey, då blir det förstås mycket hockey. Sedan har vi spelare utlånade som jag kollar in.
Och givetvis ser han en hel del SHL-hockey också.

Thomas Johanssons karriär innehöll en hel del, bland annat ett SM-guld med Djurgårdens IF.
Vilka var dina största ögonblick som spelare?
– Det var nog när jag fick spela VM på hemmaplan 2002. Det var oerhört häftigt, säger Thomas.
Han berättar om en VM-match i Scandinavium i Göteborg och där han står på blålinjen för nationalsång och ser sin son Simon, då kanske fem år gammal, stå i matchtröja och sjunga med i nationalsången.
– Mäktigt!
Det blev två VM-turneringar för Thomas, 1999 och 2002, och två bronsmedaljer.
Han landslagsdebuterade med andra ord sent, som 28-åring.
Ett annat stort minne var förstås SM-guldet 1999/00.
– Vi vann den sista matchen inför ett fullsatt Globen.

Thomas har också ett minne med Leksands IF som han rankar högt.
– Resan med laget för två år sedan. Det var stort som ledare. Jag tror vi vann 18 av de sista 20 matcherna i serien. När vi sedan gick upp var det stort, berättar han.
– Sedan måste jag nämna alla matcher med Tre Kronor.

När var du som bäst som hockeyspelare?
– När jag var runt 25 år och några år framåt. Men då gick det också upp för mig att jag kanske skulle ha tränat mer som ung spelare.
Vilken ålder tänker du på då?
– Kanske som 15-16-åring. Jag tränade som alla andra, men ingen egen extraträning. Det hade hjälpt mig i min karriär.
Numera är det inte så ofta han drar på sig skridskorna.
– Jag är med på isen ibland. Men jag känner mig inte helt bekväm med det, är lite rädd för att ramla, säger han och skrattar.
Så var det inte när en ung Thomas Johansson började spela.
– Direkt efter skolan på eftermiddagen var det hockey som gällde, ända till morsan kom och hämtade mig och sa att jag skulle komma hem.

Thomas sysslade med många sporter och spelade faktiskt bandy ända upp i 20-årsåldern med IK Tellus. Debuten i division 1 gjorde han som 15-åring.
– Jag fick smyga lite med bandyn, ville inte att Djurgården skulle få reda på det. Men när jag sedan fick kontrakt var jag tvungen att sluta med bandy. Men jag provade på det mesta som ung, jag var en kille med energi och hade svårt att sitta stilla. Någon form av bokstavskombination har jag nog.
Varför blev det hockeyn du valde?
– Hockeyn fanns hela tiden med i bakgrunden, det blev ett naturligt val, berättar han.
Nu är vi framme vid 2021 och hans Leksands IF står inför SM-kvartsfinal. Start söndagen den 11 april mot Örebro.
– Givetvis vill grabbarna gå hela vägen, det finns inget annat, säger han.
Där fick ni avslutningsvis ett riktigt bra besked av Thomas ”Tjomme” Johansson.

Dela på facebook
Facebook

ANNONS

Reporter

ANNONS

ANNONS